Alimentos que ayudan a mejorar tus defensas

Los alimentos no son exactamente medicinas, pero muchos de ellos tienen nutrientes básicos para mantener el organismo en buen estado. Entre otras cosas, contribuyen a mejorar la respuesta del cuerpo ante diversas dolencias actuando sobre el sistema inmunológico y haciéndolo más eficiente.

En ocasiones evita que caigamos enfermos y otras ayuda a reducir los síntomas de resfriados, gripes y otras enfermedades que nos afectan, sobre todo en otoño e invierno​. Estos son algunos de los alimentos que recomiendan los expertos por su capacidad de incidir en nuestro sistema inmune.

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Ajo: Es saludable por distintas razones. Antiguamente se usaba para combatir las infecciones, porque es un eficaz anti-bacteriano, anti-viral y anti-fúngico. Hace disminuir la presión sanguínea y retarda el endurecimiento de las arterias. Las propiedades inmunológicas del ajo se deben a su considerable concentración de compuestos de sulfuro como la alicina. Previene los resfriados y combate la fiebre.

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Almendras: La vitamina E que contienen es clave para un sistema inmunológico saludable. Es una vitamina liposoluble, lo que significa que necesita grasa para absorberla de manera adecuada. Las almendras, así como nueces y otros frutos secos, tienen ambas cosas. Unas 46 almendras crudas con piel proveen casi el total de la dosis diaria recomendada de vitamina E.

Las almendras contienen vitamina E, clave para reforzar la barrera inmunitaria.

Las almendras contienen vitamina E, clave para reforzar la barrera inmunitaria.

Arándanos: Tiene un compuesto flavonoide denominado antocianina, que le da su color oscuro, con propiedades antioxidantes y protectoras. Son especialmente valiosos para el sistema de defensa del tracto respiratorio. Un estudio determinó que las personas que los consumían en cantidad eran menos propensas a tener infecciones respiratorias y resfriados.

Aves de corral: Cuando se está enfermo, una sopa de pollo no es un simple placebo para sentirte mejor. Combate los síntomas del resfriado y también es preventivo para los futuros. Cuando los virus invaden tejidos del tracto respiratorio superior, el cuerpo responde provocando una inflamación. Los glóbulos blancos acuden al rescate trasladándose a la zona y se defienden causando mucosidad. Al parecer, los ingredientes de la sopa de pollo detienen ese movimiento de las células y evitan así la aparición de las mucosidades asociadas al resfriado.

Sopa de pollo con curry, una opción para sumar esta carne que ayuda a reforzar las defensas.

Sopa de pollo con curry, una opción para sumar esta carne que ayuda a reforzar las defensas.

Tanto el pollo como el pavo tienen mucha vitamina B-6. Unos 100 gramos de carne aportan entre el 40% y el 50% de la dosis diaria conveniente. Esta vitamina juega un papel importante en muchas de las reacciones químicas que produce el organismo. Es vital en la producción de glóbulos rojos sanos, y el caldo resultante de hervir los huesos contiene gelatina, condroitina y otros nutrientes que ayudan a la salud y la inmunidad de los intestinos.

Batatas: Contiene abundante beta caroteno, que a su vez aporta vitamina A, buena para la piel y que previene los daños provocados por los rayos ultravioleta. Tienen pocas calorías y una buena proporción de fibra.

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Brócoli: Aporta numerosos minerales y vitaminas, entre las que destacan la A, C y E, además de antioxidantes y fibra. La mejor manera de obtener todos sus nutrientes es cocerlo lo mínimo posible o, mejor, tomarlo crudo.

Champiñones: El selenio, junto con las vitaminas B, riboflavina y niacina es uno de sus componentes básicos para aumentar las defensas. Son también ricos en polisacáridos, unas moléculas con azúcar que disparan la función inmune. 

Chocolate negro: Su secreto es la teobromina, que protege a los glóbulos blancos de los radicales libres. Estos son moléculas que el cuerpo produce al descomponer los alimentos que ingerimos o cuando entra en contacto con contaminantes, y que contribuyen a que desarrollemos enfermedades. De todas formas no conviene pasarse de dosis, porque tiene muchas calorías y grasas saturadas​.

Además de rico en antioxidantes, el chocolate negro contiene teobromina, protectora de los glóbulos blancos contra virus y bacterias.

Además de rico en antioxidantes, el chocolate negro contiene teobromina, protectora de los glóbulos blancos contra virus y bacterias.

Cítricos: limones, naranjas, pomelos o mandarinas estimulan, gracias a la vitamina C, la producción de glóbulos blancos, claves para combatir infecciones. Son especialmente recomendados para prevenir resfriados. Dado que el cuerpo no la produce ni la almacena por sí solo, es preciso ingerir alimentos que la contengan todos los días.

Crustáceos: No es el alimento en que se piensa de entrada para reforzar el sistema inmunológico, pero muchos aportan una considerable cantidad de zinc. Es básico para que las células que regulan esa función actúen de la forma adecuada. Los mejillones y las almejas son algunos de los que lo contienen en mayor medida.

Cúrcuma: Es uno de los ingredientes básicos de muchos currys. Pero esta especie de color amarillo intenso y un tanto amarga se ha utilizado en muchas culturas como antiinflamatorio para los tratamientos de la artritis ósea y reumatoide. Recientes investigaciones han descubierto que las altas concentraciones de curcumina, lo que da a esta especie su color, puede ayudar a paliar los daños musculares provocados por el exceso de ejercicio​.

La espinaca tiene gran cantidad de nutrientes, como antioxidantes y beta carotenos que ayudan a fortaleces defensas. Cruda, mucho mejor.

La espinaca tiene gran cantidad de nutrientes, como antioxidantes y beta carotenos que ayudan a fortaleces defensas. Cruda, mucho mejor.

Espinacas: Aunque tienen vitamina C, no es su principal propiedad. Se recomienda especialmente por sus antioxidantes y beta carotenos, que incrementan la capacidad del sistema inmune para combatir infecciones. Favorecen la división celular y reparan el ADN. Hay que hervirlas muy poco para aprovechar de la mejor manera posible sus beneficios. No es tan conveniente completamente cruda, porque al hervirla aumenta su contenido de vitamina A y se permite a otros nutrientes desprenderse del ácido oxálico.

Germen de trigo: Es la parte más interna del grano de ese cereal y sus principales valores son el zinc, las vitaminas E y especialmente la B6. Según varios estudios, la deficiencia de esta última causaría una pobre respuesta del sistema inmunitario frente a las enfermedades. Añadirlo al yogur o batidos, e incluso a preparaciones con harina es una buena forma de mejorar la función inmune.

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Granada: El extracto de esta fruta otoñal se ha mostrado eficaz para detener el crecimiento de bacterias como la E-coli, la salmonella y la listeria entre otras, en ensayos de laboratorio. También se considera que algunos de sus componentes previenen el desarrollo de bacterias en la boca que derivan en el crecimiento de la placa dental​ y enfermedades de las encías.

Tiene además propiedades antivirales, que actúan frente a la gripe, el herpes​ y otros virus, favorece el crecimiento de la flora intestinal que contribuye a mejorar la función inmune.

Jenjibre: Es uno de los nutrientes a los que los orientales recurren cuando están enfermos. Combate inflamaciones, como las de garganta, y también es un paliativo contra las náuseas. Su regusto picante se debe al gingerol, un pariente de la capsaicina (que es lo que provoca que determinados pimientos piquen), que reduce los dolores crónicos.

El jengibre fresco tiene múltiples propiedades sobre nuestro organismo, y por ende, sobre el sistema inmune.

El jengibre fresco tiene múltiples propiedades sobre nuestro organismo, y por ende, sobre el sistema inmune.

Kefir: Las bacterias que desarrolla este fermentado de la leche son muy saludables, especialmente para el sistema inmunológico, porque combaten otras bacterias, reducen la inflamación y aumentan la actividad antioxidante.

Se puede aplicar a otros tipos de yogur, que tienen vitamina D, que estimula la producción de defensas naturales en el organismo. Es preferible tomar el que no tiene aromas ni azúcar añadidos.

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